Red Hat: porque a IBM pagou US $ 34 bilhões por uma empresa que ofereça software livre grátis

A IBM pagou apenas US $ 34 bilhões por uma empresa de software que não vende software. Sua nova aquisição, a Red Hat, realmente faz exatamente o oposto. Com mais de 25 anos de existência, a Red Hat adquiriu o hábito de comprar empresas que vendem software proprietário e depois liberar esse software gratuitamente .

Hã. Mas também: por quê?

Começa com uma controvérsia que está no cerne do design de software: código aberto.

O que é código aberto?

O software que você usa todos os dias, seja nos aplicativos do telefone ou nos programas do computador, existe em vários formulários. A versão no seu dispositivo é a versão finalizada ou “compilada”. É um pedaço de código que foi traduzido para uma linguagem que seu hardware pode entender. Mas antes de chegar à versão finalizada, os seres humanos têm que escrever essas instruções em uma linguagem que possam entender. Esta é a “fonte” ou “código-fonte”.

Os dois estão irrevogavelmente conectados, mas a relação quase sempre flui de uma maneira. O código-fonte pode ser compilado em um produto acabado, mas um aplicativo compilado não pode ser desconstruído até a origem. Pense em um aplicativo compilado como uma torta acabada. É adequado para comer e tem componentes que você pode identificar mais ou menos, como recheio e uma crosta, mas só porque você tem um pedaço de torta na sua frente não significa que você sabe como fazer outro igual.

Tradicionalmente, gigantes como a Microsoft ou a Apple mantiveram seu código-fonte para o Windows e o OS X sob chave e fechadura. Eles vendem cópias dos aplicativos criados a partir dele. Eles mantêm a receita em segredo e vendem ( ou distribuem ) a torta.

Os defensores do código aberto, no entanto, publicam a receita gratuitamente. Eles fazem isso por uma série de razões. Alguns aderem a um compromisso ideológico de que o software não deve ser usado apenas para modificar . Eles acreditam que o software de código aberto é funcionalmente superior . Com ele, qualquer padeiro pode se interessar por uma receita para fazer modificações que beneficiem os amantes de torta em todos os lugares.

O conflito fundamental surge quando chega a hora de ganhar dinheiro. Em 1975, ” Carta aberta a haitianos ” Bill Gates caracterizou usuários que compartilhavam a linguagem de programação “BASIC” da Microsoft sem pagar por cópias adicionais como ladrões tirando comida da mesa da Microsoft enquanto ela lutava para recuperar o tempo e o dinheiro investidos na criação do programa.

Os defensores do código aberto criticaram a abordagem da Microsoft. Eles não viam razão para limitar artificialmente a disseminação de um software que pode ser reproduzido infinitamente a praticamente nenhum custo. Mas isso fez uma pergunta importante: como você ganha dinheiro quando o produto é gratuito?

Ganhar dinheiro com um produto grátis

Se você fizer um código-fonte gratuito, será difícil basear um negócio em vendê-lo. Ele erapossível volta antes da World Wide Web realmente decolou, quando a raridade relativa e velocidade lenta do acesso à Internet tornou difícil para os usuários todos os dias para baixar o software. As empresas poderiam obter lucro simplesmente vendendo o software livre em mídia física, como disquetes ou CDs. Esses dias já se foram.

EM VEZ DE VENDER SOFTWARE REAL, A RED HAT FORNECERIA SUPORTE – POR UMA TAXA

A Red Hat, fundada em 1993, construiu seu negócio em torno de serviços que suportam e aprimoram o software de código aberto. Ele venderia empresas ao adotar o sistema operacional GNU / Linux de código aberto em vez de usar software proprietário mais caro. A partir daí, a Red Hat forneceria suporte para esses sistemas, até e incluindo a opção de personalizar o software para as necessidades de uma determinada empresa, sempre liberando os resultados para a criação de cada vez mais suporte para o software livre subjacente.

Este modelo foi extremamente bem sucedido. Como o software livre no centro do negócio estava em constante desenvolvimento por milhares de programadores em todo o mundo, ele se mostrou adaptável e eficiente de maneiras que software proprietário nunca poderia ser. Os hackers motivados poderiam simplesmente adaptar o código às suas necessidades e, como esse trabalho foi feito a céu aberto, eliminou a duplicação de esforços, como explicado no ensaio em código aberto de 1997 do fundador do software Eric Raymond, The Cathedral and the Bazaar .

Enquanto outras empresas exploraram o mesmo modelo de negócios, a Red Hat foi de longe a mais bem-sucedida, abrindo o capital em 1999 com uma avaliação de US $ 3,5 bilhões.

Coloque seu dinheiro onde a fonte está

O enorme preço de 34 bilhões de dólares na aquisição da Red Hat pela IBM é a parte mais atraente do acordo histórico, mas isso não é novidade para a IBM. Em 1998, a gigante corporação fez uma incursão neste mundo alternativo de negócios de software distribuindo o software de servidor web “Apache” de código aberto – feito para controlar as máquinas sempre ativas que fazem as páginas da Web funcionarem – ao lado de seu próprio software proprietário extremamente impopular conhecido como “WebSphere”.

Por que reduzir seu próprio produto? Porque ninguém estava comprando. James Barry, um analista que estava na IBM na época, explica no livro Rebel Code que “Nós tínhamos 0,2 por cento [de participação de mercado]”. Diante da imprecisão de comprar qualquer um de seus concorrentes privados no espaço, a Microsoft ou a Netscape, a IBM lançou-se à alternativa aberta, que ganhara amplo apoio em virtude de ser aberta e livre de usar.

A aquisição da Red Hat, a maior da IBM, segue a mesma tradição de ir até onde as pessoas estão. Os negócios da Red Hat, embora ainda preocupados em vender seu próprio sabor de Linux, passaram a fornecer suporte e desenvolvimento para software de código aberto que é amplamente utilizado em datacenters e aplicativos de computação em nuvem por empresas que não podem ser incomodadas com software proprietário para faça o mesmo trabalho que o software livre já pode fazer.

E por seus 34 bilhões de dólares, a IBM não está comprando software que pretende vender e vender. Em vez disso, está comprando a oportunidade de vender os serviços vitais e a mão-de-obra que surgem ao redor. Porque, embora o software possa ser gratuito, a enorme quantidade de tempo e trabalho que ele exige para manter não é.

Crédito: https://www.popularmechanics.com/

1 thought on “Red Hat: porque a IBM pagou US $ 34 bilhões por uma empresa que ofereça software livre grátis

  1. He com essa aquisição da IBM, que uma grande empresa que fornece equipamento de tecnologia, e agora com a compra da Red hat que desenvolvedora de software livre, bem na minha opinião não foi boa compra

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